• May 29

    Todos los días aprendemos algo nuevo. Un domingo estaba Anna María, una de mis hijas, jugando con una rosa que recibió Ximena, mi esposa, en la iglesia de día de madres y dijo, “I got pricked with a thorn” (Me pinché con una espina). Con Ximena intercambiamos una mirada de esas comunes en nosotros que quieren decir, Vea pues, la niña está usando más vocabulario especializado que nosotros. No importa cuántos años llevemos estudiando un idioma, siempre habrá algo nuevo por aprender. Los mejores cursos de inglés online, en audio, video, presenciales, etc. no pueden incluir todo el vocabulario que en todo momento llegaremos a necesitar. Por eso es importante que aprovechemos cada oportunidad que se nos presenta individualmente para aprender, especialmente lo que nos interese. Así es como poco a poco construimos nuestro vocabulario de inglés.

    Permíteme, entonces, mostrarte algún vocabulario de inglés relacionado con el evento que te relato. El verbo prick significa Read the rest of this entry »

  • May 25

    el-la-serpienteUn domingo estaba en la zona verde de la Iglesia del Nazareno en Mechanicsville, Virginia y oí a Elena, una amiga peruana que lleva muchos años en Estados Unidos, decirle a su pequeño hijo Gabriel, “Ya vente para acá, que te va a salir un snake (serpiente, culebra)”. Como estudioso de las lenguas, me llamó la atención que ella dijera un snake en lugar de una snake. Unos minutos después me le acerqué y le pregunté a Elena si se había dado cuenta de cómo lo había dicho. Ella, muy tranquila, me dijo que sí, que como en inglés muchas veces uno no puede especificar ni hembra ni macho, daba lo mismo cómo lo dijera. Entonces le pedí su consentimiento para discutir el suceso con ustedes. Ella, lógicamente, aceptó.

    Les comparto inicialmente que Elena nos ilustró el fenómeno llamado Code Switching (cambio de código) que es muy común en las familias bilingües o multiculturales. Consiste en Read the rest of this entry »

  • May 15

    BobLarryDukeTalvez tú mismo hayas dicho alguna vez, “Estando en el medio es que uno aprende a hablar un idioma”. Eso es cierto, pero hay algo que muy pocos saben. Voy a contártelo con algo que sucedió hoy. Esta tarde Patty, una admirable joven de Estanzuelas, El Salvador, a quien hemos llamado mi última estudiante presencial (mientras acabo de poner el curso online), antes de iniciar su clase de séptimo nivel del método Solid English, estaba viendo con mis hijas un video de los VeggieTales. Yo, desde otro cuarto escuché a Larry y Bob hablando y uno de ellos dijo, “Your second cousin?” (¿Tu primo en segundo grado?) y el otro dijo, “Twice removed” ((Separado por dos generaciones)). Desde donde yo estaba grité, “Patty, escuchaste eso?” y ella me dijo, “Precisamente eso te iba a decir, que les había entendido eso.” Lo curioso de todo esto es que ella lo escuchó precisamente dos días después de haberlo aprendido. Qué coincidencia, ¿cierto?

    Francamente, yo no creo que sea así. Aunque yo mismo haya dicho que cuando uno acaba de aprender una palabra nueva, siempre empieza a escucharla por todo lado, creo que en realidad lo que sucede es que al aprender una nueva palabra, nuestros sentidos Read the rest of this entry »

  • May 12

    Alex-Nino-sA mí me encanta enseñar, y sobre todo, enseñar inglés. Ver la expresión de un estudiante que entendió algo por primera vez es algo maravilloso. Y ver a alguien progresar cuando aprende un segundo idioma es mejor aun, porque es muy cierto lo que se dice que el valor de una persona puede multiplicarse por el número de idiomas que habla. Aunque en mis 22 años de enseñar inglés le he ayudado a varios miles de personas a aprender este idioma, sólo a pocos de mi familia y amigos cercanos he tenido el privilegio de ayudar en este sentido. En agosto del año pasado comencé a concebir la idea de crear un curso informal por internet para ellos principalmente en el que les dé algunas bases de inglés para que inicien su proceso. La idea fue madurando hasta decidir hacer algo que beneficie a todas las personas de habla hispana que deseen aprender o mejorar su inglés, aprovechando el material que he diseñado en los últimos años.

    La palabra Blog viene de los términos Web Log (diario o bitácora que se publica en la Web, la red) o, según otros, Read the rest of this entry »

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